Un voyage au Japon à travers le mochi, le plus doux et le plus international de ses desserts

Desserts

Le Japon est le pays des ramen, du poisson cru, du sashimi, du wagyu, des soupes miso, mais s'il y a une base sur laquelle repose sa cuisine, c'est bien le riz. Une dévotion partagée par pratiquement tous les pays allant de l'Asie centrale à l'Asie du Sud-Est et qui va au-delà des entrées ou des plats principaux.

Tout un étalage, presque liturgique, qui fait du riz le protagoniste de centaines de plats à travers le continent et que, si on affine notre cliché sur le Japon, il ne reste pas à la traîne. En bateau, on peut bientôt penser, avant tout, aux sushis, mais il y en a bien d'autres que nous serons déjà ébranlés par vous.

Évidemment, les rois de la liste sont les plats salés mais aujourd'hui nous allons parler d'une particularité sucrée qui se consomme tout au long de l'année -bien que ce soit un dessert traditionnellement consommé uniquement à la veille du Nouvel An, et qui a de la farine de riz gluant comme protagoniste: les mochi.

Élastiques, moelleux, collants, doux, en forme de boule - à peine la taille d'une paume de main -, les mochi se différencient bien par leur extérieur, quelque chose de plus épais et de plus solide que le cœur moelleux qu'ils cachent.

Un peu d'histoire

Les mochi sont consommés depuis plus de 1500 ans au Japon, étant même considérés comme de la nourriture divine, fréquemment utilisés comme offrande aux dieux et également classés comme élément de bonne fortune.

C'est ainsi qu'il s'est glissé dans la vie quotidienne des Japonais, qui l'ont même emmené au-delà du Nouvel An, même si ce moment est encore particulier dans la consommation de mochi, où la tradition du kagami mochi (miroir mochi) s'exerce, où se forment deux boules de ce bonbon, qui sont placées l'une sur l'autre - la supérieure étant un peu plus petite - puis séparées, comme un symbole du va-et-vient de l'année.

Même dans la culture populaire, le mochi est enraciné, car il est mentionné dans L'histoire de Genji, considéré comme le premier roman de l'histoire, car il a plus de 1000 ans. Oui, aucun chiffre ne nous échappe: 1000 ans! et il a également été écrit par une femme, Murasaki Shikibu.

Un riz spécial et une tradition séculaire

La culture du riz dans les pays asiatiques est écrasante, à tel point qu'ils ont des dizaines de variétés différentes, chacune avec ses propres élaborations et où notre bien-aimé mochi n'allait pas être moins.

Pour ce faire, il faut recourir à la farine de riz gluant, qui, comme nous l'expliquions à son époque, ne contient pas de gluten mais beaucoup d'amidon, ce qui permet à la fois à ces farines et aux céréales cuites elles-mêmes de devenir plus agglomérées que les riz européens.

Par exemple, on pourrait également considérer le riz gluant qui sert à faire du nigiri, de l'omusuri ou du chahan, divers plats très courants au pays du Soleil Levant qui se caractérisent par le caractère compact du riz.

Si vous regardez un film ou une série japonais, vous verrez que manger leur riz avec des baguettes - au-delà du fait qu'ils ont beaucoup de technique - est plus facile car il a cette texture plus solide. À propos, techniquement, la farine de riz s'appelle Komeko, mais si nous parlons de farine de riz gluant, cela s'appellera mochigomeko, bien que les recettes les plus puristes se plongent dans la mouture du riz lui-même à la maison.

De là, deux chemins se séparent: le traditionnel et plus lourd - bien que plus coloré -, et le moderne, plus léger et moins visuel. Le traditionnel s'appelle mochitsuki, une procédure cérémonielle assez longue qui consiste à faire bouillir le grain entier, à le laisser tremper pendant une journée, puis à le cuire.

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