Utiliser un déshydrateur alimentaire à la maison

Ces dernières années, la gamme d'ustensiles de cuisine disponibles pour le marché privé a connu une forte croissance, de sorte qu'aujourd'hui, nous pouvons trouver dans les magasins non seulement toutes sortes d'outils culinaires, mais aussi des appareils, des machines et des appareils électroménagers que personne n'aurait auparavant. élevé pour avoir dans leurs maisons. C'est ce qui s'est passé avec les machines à déshydrater.

Si vous ressentez une passion pour la cuisine et éprouvez également une attirance irréparable pour toute nouveauté, se promener dans les magasins spécialisés est une activité à haut risque. J'ai peur que ce soit le cas, et j'avoue que lorsque je me suis retrouvé dans un grand magasin suisse avec une section dédiée aux étranges machines culinaires, j'étais un peu perdu. Mais ce sont les déshydrateurs qui ont le plus retenu mon attention, et heureusement, ma famille aussi. Une boîte de taille non négligeable a dû être faite de la place dans le coffre lors du voyage de retour en Espagne.

Pour être honnête, nous avions pas mal de questions concernant l'utilisation de notre nouvelle acquisition. Serait-ce difficile à utiliser? Cela fonctionnerait-il bien? L'achat allait-il vraiment porter ses fruits? Je vais partager avec vous mon expérience d'utilisation d'un déshydrateur afin que chacun puisse tirer ses propres conclusions quant à savoir s'il vaut la peine d'y investir, ou si ce sera juste une chose de plus.

Qu'est-ce que la déshydratation?

Tout d'abord, je pense qu'il est pratique de clarifier un peu le concept de déshydratation alimentaire. Bien que cela puisse paraître étrange au premier abord, en réalité nous sommes entourés au quotidien de produits déshydratés, car c'est aussi une technique utilisée depuis longtemps pour conserver les aliments. La déshydratation consiste essentiellement à éliminer la concentration la plus élevée possible d'eau présente dans un certain produit, le rendant beaucoup plus concentré et prolongeant ainsi sa durée de conservation.

C'est une procédure pratiquée depuis des siècles, alors qu'il était essentiel d'essayer d'accumuler les surplus de produits de saison pour pouvoir avoir ces aliments à d'autres moments de l'année. Les techniques les plus primitives, encore utilisées, reposent sur le séchage des légumes et de la viande ou du poisson en plein air, au soleil ou à l'ombre. En perdant la quasi-totalité de l'eau qu'ils contiennent, il empêche le développement de micro-organismes et autres processus dérivés de l'humidité, qui provoquent la détérioration des aliments.

Il ne faut pas le confondre avec la lyophilisation, un procédé plus complexe qui a été utilisé ces dernières décennies, notamment dans l'industrie alimentaire, et plus récemment, par certains grands chefs.La lyophilisation consiste à éliminer l'humidité par la congélation produite sous vide, et nécessite des machines spécifiques, et également beaucoup plus coûteuses. Les résultats obtenus sont similaires à ceux des produits déshydratés par la chaleur, bien qu'à la différence de ceux-ci, ils n'altèrent pratiquement pas la saveur d'origine.

La déshydratation offre non seulement l'avantage d'allonger la durée de vie des aliments, mais également la facilité de manipulation, de transport et de stockage. Mais en plus, c'est actuellement une technique qui est davantage utilisée pour les possibilités qu'elle offre en cuisine, car les produits déshydratés offrent différentes textures et saveurs avec lesquelles nous sommes autorisés à jouer en cuisinant avec eux.

Le marché des déshydrateurs

Comme je l'ai mentionné au début, j'ai acheté mon appareil de déshydratation à l'étranger, il y a quelques années, et la vérité est que je n'avais jamais vu un appareil de ce type auparavant. En sentant un peu le marché, j'ai confirmé qu'il était difficile de les trouver en Espagne, sauf pour certains modèles plus axés sur le domaine professionnel. Mais depuis, il semble que le marché individuel s'est élargi et nous avons aujourd'hui de nombreux magasins, à la fois physiques et virtuels, qui ont un ou plusieurs modèles dans leur catalogue.

Si la fourchette de prix semble trop large, atteignant plusieurs centaines d'euros, en réalité les modèles destinés à un usage domestique évoluent autour des mêmes chiffres, entre 40 et 80 euros environ. En optant pour l'un ou l'autre nous devons faire attention aux avantages qu'ils nous offrent, tenir compte de l'usage que nous allons lui donner, de la qualité des matériaux, de la puissance et de la garantie; Je ne recommande pas de rechercher le modèle le moins cher au cas où il finirait par être cher.

D'après ce que j'ai vérifié, presque tous les appareils pour la maison ont des caractéristiques similaires, sont en plastique et fonctionnent avec une puissance maximale de 250 W.Je recommande d'opter pour un modèle qui génère de la chaleur à partir de la base, que les grilles de chacun le plateau laisse passer l'air sans problème et dispose d'une voie d'évacuation à travers la partie supérieure, de sorte que l'air circule en permanence.

Déshydrater les aliments à la maison

Bien entendu, on peut déshydrater différents éléments sans avoir à acheter un appareil spécifique, en laissant simplement les aliments sécher à l'air ou en utilisant le four de cuisine à basse température pendant plusieurs heures. Mais ces techniques demandent beaucoup de patience et il peut être difficile d'obtenir des résultats optimaux, en plus de l'inconvénient de faire fonctionner le four pendant de nombreuses heures.

Les déshydrateurs se composent généralement d'une base, qui est le moteur de la machine d'où sort le câble d'alimentation et sur laquelle se superposent plusieurs plateaux, généralement jusqu'à cinq, et un capot supérieur. Son utilisation est très simple: il suffit de répartir les aliments sur les plateaux, de les couvrir, de les brancher au courant et d'appuyer sur le contact. La durée de fonctionnement varie en fonction de différents facteurs, tels que le type de produit, l'épaisseur ou la taille de celui-ci, la température ambiante et nos goûts personnels en termes de résultat.

Ces appareils incluent généralement dans leur manuel un guide qui vous explique comment couper les fruits et légumes et le temps estimé pour la déshydratation, qui peut aller de quatre heures à plus d'une journée entière, bien que je n'ai jamais eu besoin d'autant de temps. Le mieux est de vérifier le statut après les premières heures, jusqu'à ce que nous obtenions le point qui nous intéresse. Il ne devrait y avoir aucune trace d'humidité, mais selon le temps, un aliment déshydraté peut être tendre ou totalement sec.

Et que pouvons-nous déshydrater? Fondamentalement, des fruits, des légumes et des herbes aromatiques, tous les types auxquels nous pouvons penser, même si personnellement je n'ai pas essayé les types particulièrement aqueux, comme le melon. Des fruits les plus typiques, comme la pomme, le raisin ou l'abricot, aux légumes comme le brocoli ou la courgette. Il est important de se rappeler que lorsque vous déshydratez un aliment, il restera concentré, vous devez donc essayer d'utiliser les meilleurs produits de qualité pour obtenir des résultats optimaux.

La façon de préparer chaque produit est indiquée dans le manuel, comme je l'ai commenté, bien qu'elle soit assez intuitive. Par exemple, les pommes, les poires et les pêches sont pelées, évidées et coupées en quartiers; les myrtilles sont laissées entières; les carottes sont hachées, etc. Bien sûr, tout est toujours bien lavé et séché. Une fois le processus terminé, il ne reste plus qu'à les emballer pour la conservation. Attendez simplement quelques minutes qu'ils refroidissent pour les conserver dans des contenants hermétiques, en évitant le métal, et ils dureront plusieurs mois dans le garde-manger sans altérer leurs propriétés.

Conclusions

Déshydrater les aliments à la maison est très pratique pour conserver des produits naturels tout au long de l'année, et donc avoir des fraises par exemple en novembre. Si nous avons la chance de cultiver notre propre jardin, ou si nous avons des plantes aromatiques à la maison, ces appareils seront très utiles pour éviter que les récoltes ne se gâtent, économisant également de l'espace de stockage. Bien qu'en envisageant l'achat d'une de ces machines, ne penser qu'à la fonction de conservation peut ne pas suffire et nous finissons par lui donner peu d'utilité.

J'accorde plus d'importance aux possibilités gastronomiques des déshydratés, personnellement je les aime beaucoup, et je les vois comme très polyvalentes. Nous pouvons créer notre propre mélange de céréales en ajoutant les fruits que nous aimons le plus, ou avoir un garde-manger naturel d'ingrédients pour les recettes de pâtisserie. Dans la cuisine salée, les possibilités sont également très larges, car les légumes déshydratés ajoutent une saveur intense et différentes nuances aux sauces ou ragoûts, et donnent beaucoup de jeu dans les canapés et les apéritifs. Sans oublier qu'ils constituent un aliment pratique, nutritif et délicieux à eux seuls, idéal pour les collations, les excursions d'accompagnement ou comme complément pour les sportifs.

En résumé, est-ce que je recommande l'achat d'un déshydrateur? Sur la base de ma propre expérience, oui, mais cela dépend beaucoup des circonstances particulières de chacun. Il faut prendre en compte que ce n'est pas seulement la dépense économique, car c'est un appareil de taille non négligeable qui devrait avoir un espace dans la cuisine ou le garde-manger, et bien que facile à utiliser, il nécessite d'y consacrer un peu de temps; ce serait dommage qu'il soit laissé au fond d'un placard. Et il faut évidemment aimer les produits déshydratés. Mon expérience est très positive, mais il appartient à chacun d'évaluer tous les facteurs avant de décider si cela vaudra l'investissement.

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