Une étude révèle comment Coca Cola a fondé un institut scientifique pour influencer le débat sur l'obésité

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De nombreuses études ont révélé la manière de procéder de l'industrie agroalimentaire lorsqu'il s'agit d'influencer le débat scientifique sur les questions nutritionnelles, la plus notable étant qu'il y a un peu plus d'un an, les ficelles du hall sucre dans les années soixante pour influencer les recommandations nutritionnelles, mais ils se réfèrent généralement à des temps passés.

Un nouvel essai publié dans le Journal d'épidémiologie et de santé communautaire (appartenant à la prestigieuse Journal médical britannique) assure cependant que Coca-Cola a passé ces années à "détourner le débat sur l'obésité dans sa guerre contre la santé publique". Comment? Des instituts de recherche financés ou des sociétés scientifiques qui servent vos intérêts.

Bien que le financement par l'industrie de certains instituts ou sociétés scientifiques soit bien connu et que leurs recherches soient publiques, la vérité est que, comme le soulignent les auteurs de l'étude, il y a eu peu d'accès aux documents internes de l'industrie dans lesquels ce type de stratégie sera expliqué. Jusqu'à maintenant.

L'organisation de consommateurs US Right to Know - qui signe en partie l'essai - a réussi à obtenir le document dans lequel Coca-Cola envisage la création du Global Energy Balance Network (GEBN). Il existe plusieurs institutions de ce type (dont le financement de Coca-Cola a été rendu public depuis 2015), mais plus précisément l'essai, signé par des chercheurs américains, britanniques et italiens, souligne que Coca-Cola n'a pas seulement financé cet institut: c'était leur création .

Science fantôme

En août 2015, Le New York Times a révélé comment Coca-Cola avait dépensé 1,5 million de dollars pour financer GEBN, une institution dont la tâche principale était de diffuser des messages sur l'obésité visant à mettre en évidence le rôle du bilan énergétique.

C'est en fait la théorie qui a façonné les recommandations nutritionnelles depuis les années 1950, autour de l'idée que nous sommes gras parce que nous mangeons plus que nous ne brûlons. Selon cette maxime, nous pouvons manger ce que nous voulons tant que nous faisons suffisamment d'exercice: il n'y a pas de mauvais ou de bons aliments, seulement plus ou moins de calories.

Aujourd'hui, nous savons que l'équilibre énergétique n'est pas la seule chose qui explique l'obésité, et ce n'est peut-être même pas la chose la plus importante. Dans de nombreux cas, l'obésité est liée au fonctionnement des hormones et du système endocrinien, ce qui conduit à une accumulation excessive de graisses dans certaines zones du corps, largement associée à un apport excessif en glucides.

Cette idée, qui a de plus en plus de preuves scientifiques, est celle que Coca-Cola veut combattre, car elle pointe la commodité de réduire au minimum la consommation de l'un des principaux ingrédients de ses produits: le sucre.

Peut-il être financé sans altérer les résultats?

Lorsque le rapport de Le New York TimesComme l'expliquent les auteurs de l'étude, l'industrie alimentaire s'est défendue en s'assurant que le financement des études scientifiques n'implique pas que les bénéficiaires doivent suivre de près leurs intérêts commerciaux.

La proposition de création du nouvel institut était jointe à un e-mail envoyé par Rhona Appelbaum, ancienne directrice de la santé et des sciences chez Coca-Cola, à un petit groupe d'universitaires le 9 juillet 2014. Les e-mails montrent comment Coca-Cola a essayé d'utiliser GEBN pour recadrer l'obésité comme une question de «bilan énergétique»; dépeindre GEBN comme un «intermédiaire honnête» dans le débat sur l'obésité; et la promotion de stratégies de réduction de l'obésité conformes aux intérêts de Coca-Cola grâce à une vaste campagne de promotion.

«La proposition Coca-Cola présente les intérêts de santé publique comme quelque chose qui est en conflit avec leurs propres intérêts», notent les auteurs. «Cela est évident dans la proposition dans la mesure où il est soutenu que la science du 'bilan énergétique' peut être développée comme une 'arme' dans 'la guerre croissante entre la communauté de la santé publique et l'industrie privée' autour de la obésité".

La stratégie de la société d'Atlanta, expliquent les auteurs, "a été de promouvoir la narration qui remet en question l'idée que l'alimentation joue un rôle de premier plan dans la lutte contre l'obésité". Le GEBN devait donc proposer des «solutions alternatives». En gros, insister sur l'idée que l'important pour maintenir un poids santé est de faire du sport, pas tellement de suivre un régime.

Un institut «indépendant»

Dans le document divulgué, Coca-Cola insiste sur la nécessité pour le GEBN d'être «aussi indépendant que possible». Peut-être plus sérieusement, Coca-Cola a proposé aux scientifiques de «faciliter l'émergence de nouvelles idées dans la science de l'équilibre énergétique». Cela s'appuierait sur leur expérience antérieure pour «embaucher des experts ... qui aborderont les problèmes différemment».

La proposition de créer le GEBN met fortement l'accent sur la stratégie de communication. Cela englobe une pléthore d'activités politiques qui formeraient «une campagne de plaidoyer pluriannuelle» pour transmettre un message clair: le bilan énergétique est la seule théorie qui ait du sens pour lutter contre l'obésité. Cela comprenait des réunions avec des politiciens et des scientifiques, mais aussi une campagne pour «apprendre aux professionnels de la santé comment lutter contre l'obésité».

Enfin, le texte souligne la nécessité d'éduquer les «journalistes de la santé et du bien-être» et les «blogueurs nationaux sur la santé et l'activité physique». Parmi les activités proposées figurent des ateliers, des cours, des conférences… Au final, Coca-Cola a souhaité que le GEBN devienne «le lieu où les médias se rendent pour recevoir un commentaire sur tout problème d'obésité».

«Une analyse détaillée de la proposition de Coca-Cola d'établir le GEBN corrobore les préoccupations de longue date concernant la participation de l'industrie alimentaire aux organisations scientifiques et sa similitude avec les efforts de l'industrie du tabac pour jeter le doute sur les liens entre le tabagisme et le cancer », concluent les auteurs de l'étude. «Les commentaires des personnes impliquées dans GEBN montrent également un point de vue déséquilibré, comme lorsqu'un de ses principaux membres dit qu '' il n'y a pratiquement aucune preuve convaincante 'que la restauration rapide et les boissons sucrées contribuent à l'obésité, malgré preuves existantes du contraire ».

Images | Pixabay
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