Pourquoi nous mangeons du blé et non des glands

La première réponse qui me vient à l'esprit est que nous ne sommes pas des porcs! Et bien cela reste à voir :)

Ainsi posée, la question peut paraître stupide car elle a plus de miettes qu'il n'y paraît.

Il y a environ 10 000 ans, quelque part entre le Tigre et l'Euphrate, certains hommes et certaines femmes ont pensé que certaines plantes pouvaient être susceptibles d'être plantées. Jusque-là, les humains n'avaient aucun contrôle direct sur les plantes qu'ils mangeaient. Cela dépendait de ce que les stations offraient. Disons qu'il ne contrôlait pas les plantes, mais l'inverse.

Eh bien, lorsque nous avons découvert qu'il y avait certaines plantes qui pouvaient être plantées, un fascinant processus de co-évolution, ou sélection artificielle entre les plantes et les humains a commencé qui a conduit à l'agriculture. Ce changement nutritionnel est en fait devenu la révolution sociale la plus importante de l'histoire.

Pour la première fois, nous avons pu stocker plus de nourriture que nécessaire et en grande quantité. Mais pourquoi principalement du blé et pas d'autres légumes?

Les années, le blé et l'air

Disons que le blé était «autorisé» à être domestiqué et aussi en tant qu'espèce, c'était très bon. Mais tout le blé ne ferait pas l'affaire. Le blé sauvage d'origine avait une particularité, l'épi et les graines, ils étaient conçus pour être dispersés par le vent (comme une bonne herbe). À un certain moment, la pointe s'ouvrirait et les graines volaient, donnant naissance à de nouvelles plantes.

Si vous voulez domestiquer une plante avec ces caractéristiques, vous avez un sérieux problème. Comment collecter les grains? Un par un? Mauvaise idée. Longtemps et peu de profit. Mais, choses de la nature, nous nous sommes rendu compte que certaines oreilles "échouaient". Ils ne se sont jamais ouverts, gardant toutes leurs graines à l'intérieur. Et si nous sommes capables d'isoler les pointes qui échouent et de ne planter que celles-ci? Dit et fait.

Cela a été grandement facilité par le fait que le blé, comme beaucoup d'autres graminées, est une plante annuelle. Une plante annuelle nous permet de faire des expériences et des croisements avec d'autres spécimens, et de voir les résultats en très peu de temps. D'autres plantes à croissance plus lente ne le font pas.

C'est-à-dire que le blé que nous consommons aujourd'hui est dérivé de ces plantes qui ont échoué et donc, sans notre aide, disparaîtraient. Cela ne convient à aucun de nous. Quelque chose de similaire s'est produit avec le maïs en Méso-Amérique, un peu plus tard. Le maïs a également sa propre histoire fascinante.

La difficile culture d'Acorn

Et les glands? Pourquoi ne plantons-nous pas de glands? Une raison évidente est qu'un chêne vert prend beaucoup plus de temps à pousser qu'un épi et que les rendements sont donc pires. Mais attention, on plante des amandiers, des oliviers, pourquoi pas des chênes verts pour produire des glands?

C'est que les glands sont amers. Oui, mais les amandes l'étaient aussi, comme nous l'avons vu dans le post sur le côté sombre des noix. Il y a des glands sucrés et comestibles. Nous aurions pu les sélectionner et avec essais et erreurs pour donner naissance à un chêne qui donnait toujours des glands doux.

Mais cela pose deux problèmes graves. Un. Tester un chêne qui prend des années à pousser. Deux. Les écureuils.Les écureuils ont la bonne habitude d'accumuler des glands et de les cacher dans la forêt. Heureusement pour les chênes verts, de temps en temps, ils oublient où ils en ont enterré. Et là, nous avons un nouveau chêne.

Si quelqu'un avait décidé de domestiquer le chêne, il aurait fallu attendre plusieurs générations pour produire un chêne doux, puis il aurait fallu les voir avec les écureuils pour éviter de mélanger leurs glands sucrés avec les glands amers.

Comme vous pouvez le voir, l'histoire de ce que nous mettons dans notre bouche à plusieurs reprises a plus à voir avec la possibilité effective de sa culture, qu'avec ses caractéristiques nutritionnelles. Disons que, dans une certaine mesure, nous ne mangeons pas ce dont nous avons le plus besoin, mais ce qui peut être apprivoisé.

Il faut dire que les glands, à l'exception de leur goût amer, ont un bon profil nutritionnel et auraient pu être, en principe, un candidat encore meilleur que le blé lui-même.

Les glands dans la cuisine et dans l'histoire

En fait, les Amérindiens eux-mêmes collectaient des glands pour les consommer et savaient comment les rendre digestibles grâce à des processus de fermentation. Dans ce lien (en anglais), vous pouvez voir quelques-unes des recettes que les Amérindiens préparaient avec des glands sous forme de pain de glands ou de ragoût de glands.

Les glands étaient également consommés dans la Grèce antique et au Japon et les gâteaux de glands étaient préparés après avoir subi des processus de fermentation pour les rendre digestibles.

Même en Allemagne pendant la Première Guerre mondiale, en raison de pénuries dues au blocus allié, des glands ont été utilisés pour fabriquer de l'Ersatz (substitut), en remplacement du café. Malheureusement, il a également été utilisé dans les camps de concentration en remplacement du pain ou du café pendant la Seconde Guerre mondiale.

En Espagne, nous avons su tirer profit des glands, non pas en les cultivant, mais en entretenant l'un des écosystèmes les plus diversifiés de la planète, les dehesas. Cela nous a permis d'élever des porcs qui ont mangé ces glands, le porc ibérique.

À propos, quelque chose de similaire s'est produit avec le bétail. Toutes les espèces sauvages n'ont pas été domestiquées et petit à petit nous avons dû sélectionner celles qui étaient plus dociles.

Demandez aux lecteurs, quelles autres plantes avons-nous pu apprivoiser et pourquoi? Quelles plantes n'avons-nous pas pu domestiquer et pourquoi?

Image via | Golden Wheat, par Dudua, Acorn par Arbego, bras cassé, Ogalalla Sioux par Boston Public Library

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