L'impact de notre alimentation que l'on ne remarque jamais: il faut 21 litres d'eau pour produire une tablette de chocolat

La nourriture que nous mangeons peut avoir un impact environnemental considérable. Les émissions de gaz à effet de serre provenant de la production et du transport des aliments sont un sujet qui a fait l'objet d'un examen approfondi, mais vous êtes-vous déjà demandé quel impact vos aliments préférés avaient sur la pénurie d'eau? La réponse pourrait te surprendre.

Dans une recherche récemment publiée dans la revue universitaire Nutrients, nous avons analysé l'impact de la rareté de l'eau sur l'alimentation de 9 341 adultes australiens, dont plus de 5 000 aliments. Nous avons mesuré à la fois la quantité d'eau utilisée dans la production d'un aliment et la rareté ou l'abondance d'eau sur le lieu de sa collecte.

Le système alimentaire représente environ 70% de l'utilisation d'eau douce dans le monde, ce qui signifie qu'un effort conjoint pour minimiser l'utilisation d'eau dans la production alimentaire (en veillant à ce que notre alimentation reste saine) aurait un impact très important sur L'Australie, le continent habité le plus sec de la planète.

Biscuits, bière ou bœuf: quel aliment a besoin de plus d'eau pour sa production?

Nous avons conclu que le régime alimentaire de l'Australien moyen avait un impact sur la pénurie d'eau de 362 litres par jour et qu'il était légèrement inférieur pour les femmes et les adultes de plus de 71 ans.

25% de l'impact sur la pénurie d'eau provient des aliments et boissons optionnels dans notre alimentation

L'impact sur la pénurie d'eau se compose de deux éléments: les litres d'eau utilisés se multiplient selon que la rareté de l'eau au point de collecte est supérieure ou inférieure à la moyenne mondiale.

Les amandes (3448 litres par kilo), les abricots secs (3363 litres par kilo) et les céréales pour petit-déjeuner à base de riz soufflé (1464 litres par kilo) sont parmi les aliments qui ont eu les effets les plus importants sur la pénurie d'eau. .

En revanche, parmi certains des aliments les moins impactés par la pénurie d'eau figuraient le pain de blé entier (11,3 litres par kilo), les flocons d'avoine (23,4 litres par kilo) et les pois chiches en conserve (5 , 9 litres par kilo).

Vous serez peut-être surpris d'apprendre que sur les 9000 régimes analysés, 25% de l'impact sur la pénurie d'eau provenait d'aliments et de boissons facultatifs dans notre alimentation, tels que les gâteaux, les biscuits, les boissons sucrées et l'alcool. Les régimes analysés comprenaient un verre de vin (41 litres), une portion individuelle de frites (23 litres) et une tablette de chocolat au lait (21 litres).

Ce type de nourriture non seulement nous fait grossir, mais a également un impact négatif sur la pénurie d'eau. Des études antérieures ont également montré que ces types d'aliments représentent environ 30% des émissions de gaz à effet de serre liées à la consommation alimentaire en Australie.

Le deuxième groupe alimentaire ayant le plus grand impact sur la pénurie d'eau était les fruits, à 19%. Cette catégorie comprend à la fois les fruits entiers et les jus frais (non sucrés). Gardez également à l'esprit que les fruits sont un élément essentiel d'une alimentation saine et que les Australiens doivent généralement consommer plus de fruits pour atteindre les quantités recommandées.

Les produits laitiers et leurs substituts (y compris les boissons végétales à base de soja, de riz et de fruits à coque) constituaient le troisième groupe et le pain et les céréales le quatrième.

La consommation de viande rouge (bœuf et agneau) n'a contribué que pour 3,7% de l'impact total de la nourriture sur la pénurie d'eau. Ces résultats suggèrent que la consommation de viande fraîche importe moins en termes de pénurie d'eau que la plupart des autres groupes alimentaires, y compris les céréales.

Comment réduire l'utilisation d'eau dans votre alimentation

Sans surprise, une réduction des aliments optionnels serait la première option à envisager si vous vouliez réduire votre impact personnel sur la pénurie d'eau en fonction des aliments que vous mangez, ainsi que des émissions de gaz à effet de serre associées à sa production.

Le consumérisme des aliments optionnels est également étroitement lié à la prise de poids et à l'obésité. La consommation variée d'aliments sains, en fonction de nos besoins énergétiques, est une bonne ligne directrice à suivre.

Deux tranches de pain de blé entier ont un impact beaucoup plus faible sur la pénurie d'eau qu'une tasse de riz cuit

En revanche, il est difficile de donner des recommandations pertinentes aux consommateurs. Nous avons constaté que la variation de l'impact sur la pénurie d'eau de différents aliments au sein d'un même groupe était très élevée par rapport à la variation entre les différents groupes d'aliments.

Par exemple, une pomme de taille moyenne représentait trois litres pour l'impact de la pénurie d'eau comparativement à plus de 100 litres pour un verre de 250 ml de jus d'orange frais. Cela met en évidence l'utilisation relative de l'eau des cultures et la pénurie d'eau locale pendant la culture de ces cultures. Il faut également plus de fruits pour produire du jus que lorsque le fruit est consommé entier.

Deux tranches de pain de blé entier ont un impact beaucoup plus faible sur la pénurie d'eau qu'une tasse de riz cuit (0,9 litre contre 124 litres). L'une des principales sources de protéines, l'agneau, a eu le moins d'impact sur la pénurie d'eau par portion (5,5 litres). Les agneaux sont rarement élevés sur des pâturages cultivés et lorsque les cultures sont utilisées pour l'alimentation, ce sont rarement des cultures irriguées.

En général, les consommateurs ne disposent pas des informations nécessaires pour choisir les principaux aliments ayant un faible impact sur la pénurie d'eau. À cela, il faut ajouter que la diversité est un principe important d'une bonne nutrition et que le fait de décourager la consommation d'un groupe alimentaire principal spécifique pourrait avoir des conséquences néfastes sur la santé.

Les changements technologiques peuvent être le meilleur moyen de réduire l'impact sur la pénurie d'eau

La production alimentaire est peut-être la meilleure opportunité pour réduire l’impact de la pénurie d’eau sur le système alimentaire australien. Normalement, il y a une grande différence entre les producteurs en termes d'impact qu'ils ont sur la pénurie d'eau avec des productions agricoles similaires.

Par exemple, une étude sur l'impact de la pénurie d'eau sur la production de tomates pour l'approvisionnement de la ville de Sydney a présenté des résultats allant de 5,0 à 52,8 litres d'eau par kilo. Les différences dans l'impact sur la pénurie d'eau du lait produit dans l'État australien de Victoria allaient de 0,7 litre à 262 litres, ce qui met en évidence les différences entre les méthodes agricoles avec des différences dans l'utilisation de l'irrigation. et aux niveaux locaux de pénurie d'eau.

Le meilleur moyen de réduire l’impact sur la pénurie d’eau peut être le changement technologique, la reformulation des produits et l’acquisition de nouvelles stratégies dans les secteurs de l’agriculture et de la production alimentaire.

Toute l'eau n'est pas la même

Il s'agit de la première étude du genre à analyser l'impact sur la pénurie d'eau d'un grand nombre de régimes choisis individuellement par chaque personne.

Cela n'a pas été une tâche facile, étant donné que 5 645 aliments différents ont été identifiés, dont beaucoup étaient des aliments transformés dont l'analyse exigeait leur séparation entre leurs ingrédients individuels.

Il est difficile de dire dans quelle mesure ces résultats peuvent être comparés à ceux d'autres pays, car la même analyse n'a pas été effectuée ailleurs. Cette étude a montré de grandes différences dans l'impact sur la pénurie d'eau de la façon dont les Australiens consomment la nourriture, reflétant la variété de nos habitudes alimentaires.

La pénurie d'eau n'est que l'un des aspects environnementaux pertinents dans la production et la consommation alimentaires. Bien que nous ne suggérons pas que les directives diététiques doivent être modifiées en fonction de leur impact sur la pénurie d'eau, nous espérons que cette recherche encouragera une production et une consommation alimentaires plus durables.

Auteurs: Brad Ridoutt, Danielle Baird, Gilly Hendrie et Kimberley Anastasiou de l'Organisation de recherche scientifique et industrielle du Commonwealth (CSIRO)

Cet article a été initialement publié sur The Conversation. Vous pouvez lire l'article original ici.

Traduit par Silvestre Urbón.

L'auteur du texte original a rapporté qu'il avait mené des recherches pour l'organisation gouvernementale Meat and Livestock Australia. Il convient de noter que la recherche dont traite le texte fait partie des projets financés par l'organisation Meat and Livestock Australia.

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