Faim et littérature

La faim, selon Cicéron, est le meilleur condiment, et c'était sans aucun doute l'accompagnement atroce de quelques-unes des nobles pages de l'âge d'or espagnol. Ce phénomène dans la littérature sur la faim peut difficilement se produire ailleurs.

L'Âge d'or fut une période de grands contrastes, d'une cour gaspilleuse et avide, ainsi que le siècle des pauvres solennels, circonstance à laquelle on attribua le «certificat de pauvreté» que le curé délivra après confession et examen de conscience . Ce grotesque était basé sur une loi de 1540 qui interdisait la mendicité à ceux qui ne s'étaient pas «considérés comme pauvres».

Cette pauvreté choquante, attribuée à plus de cent cinquante mille mendiants enregistrés à la fin du XVIe siècle, a engendré une littérature assaisonnée de la cruauté de la faim. La faim de Lazarillo, Buscón, Sancho Panza, Guzmán de Alfarache et bien d'autres

cozina coquins, sale, gros et brochet, pauvres prétendus, faux estropiés, effrayants de Zocodover et de la Plaza de Madrid, oracioneros voyants, esportilleros de Séville, mandilejos de la pègre ...

que Cervantes décrit dans L'illustre vadrouille, en contrepoint clair à l'opulence et au gaspillage inutile de la classe dirigeante. Cervantes croit que la faim est

manteau qui couvre toutes les pensées humaines, délicatesse qui élimine la faim, l'eau qui chasse la soif, le feu qui réchauffe le froid, le froid qui tempère l'ardeur; et enfin, la monnaie générale avec laquelle toutes choses sont achetées; équilibre et poids qui assimile le berger au roi, et le simple au discret. (Quichotte)

Et pour Santa Teresa de Jesús, cuisinière et bonne gastronome, les famines impériales qui se passaient dans les couvents des carmélites déchaussées étaient des sacrifices quotidiens offerts au Très-Haut.

La faim était mauvaise, mais c'était pire de devoir la cacher.

Nous sommes des gens qui mangent un poireau et qui représentent un chapon.

Quevedo affirme au chapitre VI de La vie du Buscón. Dans cet aspect de dissimulation, le cure-dent est devenu une arme fondamentale. El Lazarillo parle de son maître, qui n'avait pas mangé de bouchée depuis huit jours:

Et quant à sa femme noire, qu'on dit honneur, elle prendrait une paille, celle qu'il n'y en avait pas chez elle, et elle sortait en creusant les dents, qu'ils n'avaient rien entre elles.

Et le malicieux Guzmán de Alfarache fabriquait des baguettes très appréciées pour son maître:

Je lui ai fabriqué des baguettes de table d'une grande curiosité et à tel point qu'il en a même envoyé certaines pour être présentées ...

Terminons avec cet épigramme cervantin:

L'année qui regorge de poésie, elle a généralement faim.
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