La rhubarbe, qu'est ce que c'est et dans quel cas est elle utilisée

Desserts

Si vous aimez faire des pâtisseries, le nom de rhubarbe vous est sûrement familier, car il apparaît fréquemment comme ingrédient dans les recettes de desserts britanniques et d'Europe centrale. Mais même s'il est connu, il est facile que vous ne l'ayez jamais vu ou essayé, car ici en Espagne pour le moment, il est difficile de le trouver chez les marchands de légumes. Aujourd'hui nous allons en savoir un peu plus sur ce fruit-légume, la rhubarbe, son origine, sa conservation, ainsi que ses utilisations en gastronomie.

L'ambiguïté sur sa classification est due au fait que la rhubarbe est botaniquement un légume, mais dans les années 1940, elle a été désignée comme un fruit aux États-Unis et a été considérée comme telle jusqu'à présent. De celui-ci, seule la tige est comestible, semblable à celle du céleri et composée de couleurs vertes et rouges vives. Ses racines et ses feuilles contiennent de l'acide oxalique en grande quantité, étant aussi toxique, elles ne doivent donc être consommées dans aucune préparation.

L'origine de la rhubarbe est asiatique, là elle était utilisée exclusivement à des fins médicinales mais plus tard elle a été introduite en Grande-Bretagne et aux États-Unis, où elle a été pleinement intégrée à leur culture gastronomique, participant à de nombreux plats, notamment les pâtisseries.

Applications

Aux États-Unis, il est fréquemment utilisé dans la préparation des fameux gâteaux à tarte, mais aussi dans les conserves et les marmelades, car son goût acide le fait se marier parfaitement avec de généreuses quantités de sucre. Les Britanniques l'utilisent avec du gingembre pour rehausser sa saveur et il est souvent associé à l'orange et à d'autres fruits. De plus, son moment de récolte coïncide avec celui de la fraise, il est donc courant de le voir en conjonction avec ce fruit, en particulier dans les crumbles cuits au four.

Mais la rhubarbe n'est pas seulement utilisée en pâtisserie, dans les préparations salées on la retrouvera également dans de nombreuses recettes selon la cuisine de chaque pays. En France, il est généralement utilisé pour la préparation de sauces qui accompagnent les poissons, mais aussi comme garniture pour le porc et le canard. En Norvège, il est typique de préparer une soupe à la rhubarbe et en Pologne, elle est accompagnée de pommes de terre aromatisées aux herbes. Les Italiens l'utilisent pour faire un apéritif peu alcoolisé, le rabarbaro, considéré comme une boisson saine aux propriétés médicinales.

Mais son utilisation en cuisine dépasse les frontières européennes. Ainsi, en Orient et plus précisément en Iran, la rhubarbe est utilisée pour préparer le khorest, un ragoût très typique de la cuisine perse et en Afghanistan il est habituel de l'utiliser combiné dans un plat aux épinards cuits.

Méthodes de conservation

La vérité est qu'il est difficile de trouver de la rhubarbe fraîche à vendre en Espagne. Certains maraîchers spécialisés l'apportent dans sa courte saison de récolte, vers le printemps, mais ce n'est pas un produit facile à trouver. Je ne l'ai vu que dans certains supermarchés de notre pays d'origine anglaise ou allemande, dans des zones assez touristiques et pas fraîches, mais au sirop. Donc, étant un produit si rare et difficile à obtenir, le plus pratique est le jour où nous l'achetons pour en obtenir une bonne quantité et opter pour la congélation.

Pour ce faire, lavez bien les tiges et séchez-les. Avec un éplucheur de légumes, retirez les parties brunes et squameuses des tiges, en vous rappelant de jeter les racines et les feuilles. Coupez les tiges en morceaux de deux ou trois centimètres, étalez-les sur un plateau et congelez-les par contact, c'est-à-dire sans les recouvrir au congélateur pendant un moment. Une fois congelés, mettez-les en sac hermétiquement fermés et conservez-les six mois maximum.

Un autre problème à prendre en compte est que si la recette vous dit de faire cuire la rhubarbe, car c'est assez acide, il est important de le faire dans des pots en matériaux non réactifs tels que l'aluminium anodisé, l'acier inoxydable ou des récipients revêtus de Téflon, car si la cuisson se fait dans des marmites en cuivre, en aluminium ou en fer, les tiges prendraient une couleur peu appétissante en plus de provoquer des taches brunes dans la marmite.

J'espère que la rhubarbe ne vous est plus inconnue à partir de maintenant et si vous êtes curieux de l'essayer, n'arrêtez pas de la chercher chez les meilleurs maraîchers car c'est le moment ou bien, que pensez-vous de la planter vous-même dans un petit jardin urbain? Compte tenu de la difficulté à le trouver, j'ai opté cette année pour cette deuxième option.

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